John Milton, El Paraíso perdido

John Milton (1608-1674) es el poeta narrativo inglés más importante del siglo XVII. Su padre, un abogado culto y de buena posición, se dio cuenta de la capacidad intelectual de su hijo y le permitió que se preparara culturalmente hasta los 30 años. Entre 1638 y 1639 viajó por Europa, especialmente Italia, y a la vuelta se dedicó a la enseñanza privada. Muy pronto se sintió atraído por el movimiento republicano y de polemista independiente pasó a ocupar un cargo público y ejercer de folletinista oficial. En este periodo de su vida compuso panfletos reformistas sobre educación, el divorcio (La doctrina y disciplina del divorcio, 1644) y la libertad de prensa (Aeropagítica, 1644). Sin embargo, su individualismo extremo le condujo a criticar todo tipo de confesión religiosa y en el terreno político pasó del parlamentarismo republicano a abogar por algo parecido a la dictadura, un ideal de gobierno aristocrático donde el poder estuviera en manos de los mejores. Con la llegada de la Restauración (1660), el cambio político arrastró a Milton, que, ciego y desencantado, se centró en la elaboración de su obra cumbre, El paraíso perdido (publicado en 1667 y editado de forma definitiva en 1674). Los últimos años de su vida los dedicó a la composición de El paraíso recobrado (1671) y Sansón el luchador (1671).

Milton es un autor clásico por formación y por afinidad. Ya en su primera composición importante, Mañana de Navidad (1629) utiliza elementos clásicos que cumplen una misión decorativa. Destaca la producción literaria de su vejez, especialmente El paraíso perdido, cuyo tema fundamental es la existencia del mal en el mundo y la desobediencia del hombre a la ley de Dios y sus consecuencias. El Paraíso recobrado no es la segunda parte del anterior; es un poema distinto que trata exclusivamente de las tentaciones de Jesús en el desierto. Su última obra, Sansón el luchador, relata la historia bíblica siguiendo el esquema del teatro griego con personajes y coro.

En El Paraíso perdido Milton amplía el argumento bíblico hasta transformarlo en un gran poema alegórico del destino humano y de la historia de la salvación. La obra consta de 10565 versos sueltos organizados sobre la base del pentámetro yámbico, un verso que se adapta perfectamente a la naturaleza del habla inglesa. Es un poema de ascendencia épica, sobre todo virgiliana, que presenta muchas similitudes con La Eneida. En este sentido está compuesto de doce libros, no empieza cronológicamente por el principio y sabemos del pasado y el futuro de la acción por posteriores narraciones. No obstante, desde el punto de vista de la intencionalidad y de los aspectos temáticos se acerca mucho a la concepción de la Divina Comedia. Al escoger Milton el tema de la caída del hombre, construye una obra cristiana de signo, calidad y cualidades semejantes a la obra de Dante. La estructura argumental nos lleva a movernos por distintas regiones: el Infierno y el Caos (Libros I y II), el Cielo (Libro III) y la Tierra con sus esferas (Libro IV).

Información extraída de Literatura universal, Bachillerato Logse, Ed. Algaida, 1999

Tema 5. Literatura de la Reforma, Contrarreforma, Barroco y Siglo XVII

El tema, los textos y la presentación están listos.

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